‘I vantaggi sono enormi’: la scuola offre pasti gratuiti a tutti gli studenti | Pasti scolastici

HL’insegnante Richard Brown è cresciuto con pasti scolastici gratuiti. Ricorda lo stigma di dover schierarsi separatamente. Ora gestisce una scuola dove tutti ricevono il pranzo gratis, indipendentemente dalla loro capacità di pagare.

La scuola Urswick di Hackney è ufficialmente la scuola più svantaggiata di Londra. Circa il 65% degli studenti ha diritto ai pasti scolastici gratuiti (FSM), ma negli ultimi otto anni la scuola ha fornito pranzi gratuiti a tutti gli studenti, compresi quelli in sesta forma.

È iniziato dopo un’ispezione di Ofsted di successo quando la scuola ha festeggiato con hamburger gratuiti per tutti. “È un grande evento”, ha detto Brown. “Ho visto venire a pranzo ragazzi che non avevano ancora pranzato. Sono rimasto scioccato, non si trattava degli hamburger, era del fatto che quel giorno il cibo era gratis per tutti.

“Per la maggior parte di loro, non vengono a pranzo perché non possono permetterselo, non perché non gli piace il cibo. Così sono andato dai governatori e ho suggerito di fare un’offerta universale per dare a ogni bambino pranzo scolastico gratuito.

I governatori hanno concordato, la politica è stata lanciata e da allora è in vigore. Nel menu del giorno in cui il Guardian ha visitato c’era pollo al curry con riso e piselli o spezzatino Quorn con riso. Ci sono quattro scelte di panini: salsiccia, pollo e maionese, tonno e formaggio. Il budino è yogurt ai mirtilli, con succo e acqua in bottiglia da bere. Tutto gratis.

“Pensiamo che il vantaggio sia enorme”, ha detto Brown. “Penso che sia più probabile che i bambini partecipino sapendo che ricevono un pasto gratis ogni giorno. Abbiamo sicuramente un’alta frequenza ai club e ai corsi di revisione dopo la scuola, perché i bambini vengono nutriti a pranzo. Non torneranno a casa né vai al pollaio.

“Non posso quantificare il suo impatto sui risultati dei test, ma possiamo misurarlo attraverso indicatori morbidi. Siamo una comunità prospera e felice, con buone relazioni tra le persone. Se parliamo sempre ai bambini di uguaglianza, possiamo mettere l’uguaglianza al centro della scuola dando a ogni bambino un pasto scolastico gratuito a prescindere. Ecco perché l’etica di questa scuola è così forte. Penso che contribuisca molto al nostro senso di felicità come scuola”.

Richard Brown, il preside della scuola di Urswick, pensa che sia più probabile che gli studenti partecipino perché sanno che ricevono un pasto gratuito ogni giorno. Foto: Martin Godwin/The Guardian

Per Brown, il costo per fornire pasti gratuiti a tutti gli studenti della sua scuola nella zona est di Londra è inferiore a quello di molte altre scuole, perché molti dei suoi studenti sono già idonei e le scuole ricevono fondi per loro.

Paga i pasti extra, che costano alla scuola da £ 80.000 a £ 100.000 all’anno, attraverso l’affitto – l’affitto del parcheggio e degli impianti sportivi – che non è qualcosa a disposizione di tutte le scuole. . Ma dice che le economie di scala e la certezza sulla domanda significano che non è così costoso come potrebbe essere.

“Il reddito degli affitti ha già coperto il costo, ma ci sono altri modi per fare soldi. Se pensassi che ne avessimo bisogno, chiederei il sostegno di organizzazioni di beneficenza. Questo è importante per noi. Sono sicuro che ci sono cose che altre scuole possono fare per prevenire la fame dei bambini, che considero il primo imperativo morale, oltre a tenerli al sicuro”.

A causa della carenza di cibo, gli insegnanti dell’Accademia Ark Elvin di Brent offrono sempre più pasti serali agli studenti e alle loro famiglie in collaborazione con un banco alimentare locale.

Rebecca Curtis, preside di Ark Elvin, ha dichiarato: “All’inizio del trimestre, ero scioccata dal livello di bisogno nella comunità e temevamo quanto le cose potessero peggiorare durante i mesi invernali. Abbiamo iniziato a pensare a come utilizzare lo spazio scolastico, non solo per fornire cibo caldo e un luogo caldo, ma anche per rompere l’isolamento che molte persone nella nostra comunità hanno vissuto dalla pandemia di Covid”.

Con più di uno su tre degli studenti dell’accademia idonei per i pasti scolastici gratuiti, Curtis ha detto che anche una notte alla settimana può fare una grande differenza per le famiglie in difficoltà, e si è rivolta al banco alimentare e alla cucina di Sufra nel nord-ovest di Londra.

La scuola fornisce le strutture e il personale per il pasto settimanale, mentre Sufra organizza il cibo e la cucina, con finanziamenti provenienti dalla Raheem Sterling Foundation, l’ente di beneficenza fondato dal calciatore del Chelsea e dell’Inghilterra che un tempo era a scuola ed è cresciuto in una vicina tenuta comunale.

Le serate comunitarie sono state lanciate all’inizio di questo mese. Fahim Dahya, responsabile della logistica e delle strutture di Sufra, ha affermato che la prima serata è stata un successo, con quasi 100 persone che si sono presentate nonostante l’evento fosse pubblicizzato solo alle famiglie dell’Ark Elvin e di due scuole primarie locali. .

“Ci aspettavamo un piccolo numero ma era pieno. Dimostra che era la cosa giusta da fare, che c’è un bisogno, che la gente lo vuole e verrà”, ha detto Dayha.

Curtis ha affermato che le cene possono diventare un evento comunitario, non solo per le famiglie legate alla scuola, ma anche per coloro che ne hanno bisogno, compresi i numerosi rifugiati ospitati negli hotel vicini. E spera di ampliare le serate per includere i club per i compiti, tutoraggio e altro supporto per le famiglie.

“Ciò che la pandemia ha dimostrato è che se le scuole sono adeguatamente finanziate, possiamo fare di più. Le nostre famiglie si fidano di noi perché ci vedono ogni giorno”, ha affermato Curtis.

Dahya ha detto che l’esperienza di Ark Elvin potrebbe essere un modello per altre scuole in tutto il paese. “Voglio che questo sia un progetto non solo per il Brent, ma per la più ampia comunità nazionale. Se riusciamo a raggiungere questo obiettivo in una scuola, immagina cosa possiamo fare in più scuole, se le scuole possono aprire le loro porte una sera alla settimana.

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