COP27: Come sarà il clima di Londra nel 2050?

Abbiamo parlato con esperti per scoprire cosa aspettarci dai cambiamenti climatici nella capitale nei prossimi decenni.

Segnali subacquei e strade inghiottite dal Tamigi sono state tra le immagini condivise online, poiché i politici hanno avvertito che potremmo sfrigolare nelle ondate di caldo ed essere bruciati da violenti incendi.

Con l’importante conferenza sul clima COP27 che inizierà oggi (lunedì 7 novembre) a Sharm El Sheikh, in Egitto, i gas serra e i combustibili fossili saranno temi caldi per le prossime due settimane.

Nonostante il re Carlo britannico e l’attivista svedese Greta Thunberg non siano presenti, saranno presenti leader del Regno Unito e del mondo come Rishi Sunak, Joe Biden e Alok Sharma.

Arriva tra settimane di proteste con attivisti di Extinction Rebellion e Just Stop Oil che bloccano il traffico, imbrattano opere d’arte con vernice e purè di patate e scatenano il dibattito.

I manifestanti per il clima marciano a Londra in una giornata di azione globale. Foto: Getty

LondonWorld ha parlato con esperti ambientali di alcune delle principali università della città per scoprire cosa possiamo aspettarci dai cambiamenti climatici nella capitale nei prossimi decenni.

Ondate di calore

Il primo – e più ovvio – effetto è probabilmente il calore. Sede della famosa Central Line, Londra è destinata a diventare ancora più calda.

Il dottor Neil Jennings, scienziato del clima dell’Imperial College, ha detto a LondonWorld che il mondo si sta riscaldando di circa un quarto di grado ogni decennio, con il pianeta destinato a raggiungere un aumento di 2°C entro il 2050.

Ha detto: “Londra è sulla buona strada per avere un clima simile a quello di Barcellona entro la metà del secolo, sulla nostra traiettoria attuale. In questo momento, abbiamo raggiunto un aumento di circa 1,2°C delle temperature globali.

“Ciò ha portato a un rischio maggiore di periodi di caldo estremo come a luglio e agosto di quest’anno e sta causando sfide perché il nostro patrimonio immobiliare non è adattato al clima mediterraneo”.

Rinfrescarsi nel fiume Tamigi durante un’ondata di caldo nel centro di Londra. Foto: Getty

E più fa caldo, maggiore è il costo per adattare la città alla nuova stagione.

Mentre il professor Ilan Kelman, esperto di disastri e salute presso l’University College di Londra, ha avvertito che il caldo avrà un effetto sempre più mortale sulla popolazione di Londra.

“Il problema con il calore è che ti uccide”, ha detto.

“Se non hai il raffreddamento artificiale come l’aria condizionata o sei un operaio edile o agricolo all’aperto, o devi essere in metropolitana in una delle sette linee che non sono climatizzate… quando supera i 40°C è davvero inizia a danneggiare il corpo umano. Se non ci idratiamo, non beviamo acqua o non sudiamo, moriamo”.

Allagamento

Il secondo grande effetto di un riscaldamento mondiale – al contrario – è un aumento delle precipitazioni. Con estati più calde e secche, i nostri inverni dovrebbero essere più caldi e umidi.

Il dottor Jennings ha spiegato: “Queste due cose vanno molto bene insieme perché forti piogge in terreni molto asciutti possono portare a inondazioni.

“Se prendi un corpo d’aria e la temperatura aumenta di 1°C, quell’aria può trattenere il 7% in più di acqua. Quindi in un clima più caldo avrai precipitazioni più abbondanti.

“Vedremo condizioni meteorologiche più estreme, ma l’aumento delle inondazioni dipenderà da come ci adatteremo”.

Piantare alberi e creare spazi verdi nella capitale sono importanti per combattere le inondazioni improvvise, ha affermato, perché meno terra asfaltata significa che l’acqua può penetrare più facilmente nel terreno. Ma il professor Kelman ha avvertito mentre “possiamo fermare le inondazioni se vogliamo” i sistemi di drenaggio di Londra hanno subito “generazioni di sottoinvestimenti”.

Sebbene ci si aspetta che i lavori di fognatura a Blackfriars aiutino, il restringimento storico delle sponde del Tamigi significa che quando il livello del fiume è più alto, l’acqua non ha dove andare.

“Abbiamo costruito il centro di Londra partendo dal presupposto che non ci sarebbero state inondazioni”, ha detto. “La costruzione della Thames Barrier, inaugurata nel 1981-82, ha fermato gravi inondazioni e ha fatto sentire le persone sufficientemente protette da poter costruire sulle pianure alluvionali. L’intera Canary Wharf – con nomi come Mudchute – è stata costruita dopo la barriera del Tamigi.

“Tutti questi bellissimi nuovi appartamenti per £ 750.000 si trovano proprio nel mezzo di questa ex zona umida.”

speranza

Tuttavia, ciò su cui gli esperti possono concordare è che c’è speranza per evitare queste situazioni di crisi.

“La linea di fondo è che l’aspetto di Londra in futuro sarà determinato dalle scelte che faremo nei prossimi decenni”, ha affermato il dottor Jennings.

“In termini di emissioni di gas serra qui e nel mondo, il futuro deve ancora essere scritto.

“Ci sono cose che possono e devono essere fatte, ma la maggior parte dei consigli del Regno Unito ha dichiarato emergenze climatiche e ha fissato obiettivi davvero ambiziosi per ridurre le emissioni”.

Per chiunque fosse scoraggiato, ha aggiunto: “Qualsiasi cambiamento nella società – che si tratti delle suffragette o del movimento per i diritti civili – è venuto da persone che si uniscono. Le azioni individuali sono piccole ma collettivamente possono essere enormi”.

E mentre il professor Kelman insiste sul fatto che in termini di azione per il clima “siamo decisamente fuori strada”, dice che può ancora sperare nel progresso dell’umanità.

“Siamo stati in un viaggio fantastico”, ha detto. “Comprensibilmente la scienza è fonte di confusione e la chiave per me è una politica basata sull’evidenza. Gli obiettivi che sentiamo sono artificiali e politici, ma utili per la comunicazione pubblica.

“[But] Sono molto fiducioso perché possiamo agire e sappiamo cosa fare. La nostra preoccupazione numero uno dovrebbe essere quella di sopravvivere a lungo in modo sostenibile”.

Cosa fa il sindaco di Londra?

Il sindaco di Londra Sadiq Khan ha fatto della lotta alla crisi climatica una parte fondamentale del suo piano di sindaco. Nel suo piano ambientale per la città, pubblicato nel 2018, Khan ha avvertito: “Il cambiamento climatico non potrà che peggiorare e Londra sta ora assistendo a eventi meteorologici più frequenti ed estremi.

“Le proiezioni mostrano che Londra vivrà estati più calde e secche e inverni più caldi e umidi.

Il sindaco Khan ha affermato che più di 200.000 proprietà residenziali e commerciali sono a rischio di allagamento a causa di forti piogge a Londra.

E nel marzo 2021, il municipio ha lanciato una mappa del rischio climatico per Londra, identificando le aree di Londra più esposte agli impatti climatici con alte concentrazioni di residenti vulnerabili.

Oggi le mappe vengono utilizzate per guidare le politiche, tra cui Green New Deal del sindaco, Future Neighborhoods e London Environment Strategy.

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