I dissidenti sauditi dovrebbero essere cauti nell’assumere Elon Musk

Il logo di Twitter si vede su un cellulare. (Michael Dwyer/AP)

WASHINGTON — Un ex dirigente di Twitter afferma che i dissidenti sauditi dovrebbero considerare di porre fine al loro utilizzo della piattaforma dei social media a causa del ruolo schietto di un importante miliardario saudita, che ha stretti legami con il governo repressivo del suo paese, nella società appena organizzata sotto Elon Muschio.

Come parte della società ristrutturata, il principe saudita Alwaleed bin Talal – presidente di Kingdom Holdings e alleato pubblico del principe ereditario Mohammed bin Salman, noto anche come MBS – è emerso come il secondo azionista di Twitter, con una partecipazione di 1,89 miliardi di dollari nella società. Ciò ha sollevato nuove domande su ciò che i sauditi, che notoriamente hanno fatto irruzione in Twitter e rubato dati personali sui dissidenti alcuni anni fa, si aspettavano di ottenere in cambio del loro investimento, secondo Vivian Schiller, che è stata a capo delle notizie globali per Twitter dal 2013 al 2014.

“Per i dissidenti o altri che operano in modo anonimo, probabilmente li metterei in guardia sul loro uso continuato di Twitter”, ha detto Schiller in un’intervista al podcast “Skullduggery” di Yahoo News. Tali utenti dovrebbero “controllare il tipo di informazioni che forniscono [to Twitter] — numeri di cellulare, ecc. — quando accedono e possono lasciare la piattaforma.

Non vi è alcuna indicazione che il principe Alwaleed avrà un ruolo operativo diretto su Twitter che gli consentirebbe di accedere ai dati personali degli utenti. Ma la prospettiva di esercitare una nuova influenza sulla gestione dell’azienda ha alimentato le preoccupazioni a Capitol Hill. Sen. Chris Murphy del Connecticut, un membro democratico della commissione per le relazioni estere del Senato, la scorsa settimana ha invitato la commissione per gli investimenti esteri – che esamina gli investimenti esteri nelle società statunitensi – a condurre un’indagine su “implicazioni per la sicurezza nazionale” dell’affare. Così è il sen. Ron Wyden dell’Oregon, presidente democratico della commissione per le finanze del Senato. “Ho a lungo sostenuto che gli Stati Uniti hanno un interesse di sicurezza nazionale nel proteggere i dati americani da governi stranieri assassini, e questo regime saudita si adatta perfettamente a questa descrizione”, ha affermato Wyden in una nota.

Schiller ha esperienza diretta con uno degli attori chiave del complotto saudita per prendere di mira i critici politici. Nel suo ruolo di responsabile delle notizie globali su Twitter, Schiller ha lavorato con Ahmad Abouammo, che all’epoca era il manager delle partnership di notizie dell’azienda in Medio Oriente e Nord Africa. Abouammo, arrestato dall’FBI nel 2019, è stato recentemente condannato da un tribunale federale per aver accettato tangenti per centinaia di migliaia di dollari per fornire a funzionari sauditi dati personali, inclusi numeri di cellulare, di dissidenti sauditi ed esiliati critici nei confronti del loro governo. (Un altro presunto co-cospiratore nel complotto è fuggito in Arabia Saudita prima che l’FBI potesse arrestarlo.)

Ahmad Abouammo, visto da dietro, su una passerella.

Ahmad Abouammo, un ex dipendente di Twitter accusato di spionaggio per conto dell’Arabia Saudita, lascia il carcere di Santa Rita dopo essere stato rilasciato in attesa del processo nel 2019. (Kate Munsch/Reuters)

Il piano saudita, secondo i documenti dell’FBI e del Dipartimento di Giustizia, veniva dall’alto. Il responsabile di Abouammo nel piano di spionaggio aziendale era il segretario personale di MBS e, come riportato da Yahoo News l’anno scorso, il principe ereditario si è persino vantato del piano con un associato: “Siamo noi. L’abbiamo fatto. Abbiamo il nostro ragazzo su Twitter “, secondo quanto riferito. (Sebbene non sia stato accusato, MBS è indicato nella causa del Dipartimento di Giustizia di Abouammo come “Membro della famiglia reale saudita-1.”)

La presunta collusione saudita ha acquisito ulteriore significato dopo il brutale assassinio del giornalista saudita Jamal Khashoggi nell’ottobre 2018. Uno dei principali obiettivi i cui dati privati ​​sono stati rubati è stato Omar Abdulaziz, un esule saudita con sede in Canada che ha parlato spesso con Khashoggi dei loro piani congiunti per contrastare la repressione di MBS nei mesi precedenti la morte del giornalista. Ciò ha spinto l’avvocato di Abdulaziz a dire al podcast di Yahoo News “Conspiracyland” l’anno scorso che i sauditi probabilmente hanno ottenuto l’accesso al cellulare di Abdulaziz attraverso un complotto su Twitter e in seguito si sono infiltrati utilizzando un sofisticato software israeliano. “C’è una scia diretta di gocce di sangue da questo hack all’uccisione di Jamal Khashoggi”, ha affermato l’avvocato Mark Kleiman.

“È terrificante”, ha detto Schiller nel podcast “Skullduggery” sul piano saudita di rubare i dati personali dei dissidenti. Abouammo è un “ragazzo adorabile” e lei “si diverte a lavorare con lui”, ha detto. “Inutile dire [I] non in un milione di anni … pensava di utilizzare sistemi interni per fornire ai sauditi le informazioni per registrare i dati personali dei dissidenti sauditi “.

Il principe saudita Alwaleed bin Talal è intervenuto in una conferenza stampa.

Il principe saudita Alwaleed bin Talal parla in una conferenza stampa nel 2017. (Amer Hilabi/AFP tramite Getty Images)

La trama saudita di Twitter ha assunto una nuova rilevanza con il ruolo crescente del principe Alwaleed nella compagnia. Per anni è stato considerato un membro relativamente indipendente della famiglia reale saudita, dirigendo i grandi investimenti della sua società Kingdom Holdings nelle principali società statunitensi, come Citigroup, Disney e Uber. Sebbene interagisca regolarmente con i leader aziendali, il principe ha anche un debole per i commenti antisemiti, come in un’intervista a Newsweek del 2002 in cui attribuiva le critiche all’Arabia Saudita all’influenza della “Lobby ebraica”, sostenendo che “gli ebrei” e ” I sionisti” si sono “infiltrati” nel governo degli Stati Uniti.

Ma mentre MBS ha rafforzato la sua presa sul Regno Saudita negli ultimi anni, ha preso di mira il principe Alwaleed e altri ricchi sauditi, in un gioco di potere volto a tenerli fuori. Nel 2017, il principe Alwaleed era tra le centinaia di principi detenuti al Riyadh Ritz Carlton e, secondo quanto riferito, sottoposti a interrogatori aggressivi nell’ambito di una campagna anticorruzione pubblicizzata. Il ricco principe è emerso mesi dopo, con un aspetto brutto, tra i rapporti che aveva accettato un “accordo finanziario non divulgato” in cambio della sua libertà.

L’apparente volontà del principe Alwaleed di eseguire gli ordini di MBS è stata sottolineata questa primavera quando ha bruscamente invertito la sua posizione sul tentativo di acquisizione di Musk su Twitter dopo che il fondo sovrano saudita – guidato dal principe ereditario – ha acquistato circa una quota del 17%, per un valore di circa $ 1,5 miliardi, in Alwaleed’s Regno del Regno. Kingdom Holdings ha inizialmente investito in Twitter nel 2011. Quando ad aprile Musk ha offerto per la prima volta l’acquisizione degli azionisti rimanenti, Prince Alwaleed il pubblico lo ha respinto – su Twitter.

Ma dopo che la ricchezza sovrana saudita ha acquistato la sua partecipazione nella società di Alwaleed, il principe saudita ha cambiato tono e ha trasferito le sue azioni a Musk, contribuendo a siglare efficacemente l’accordo. Alwaleed ha annunciato la sua nuova posizione in un tweet: “Caro amico ‘Chief Twit’ @elonmusk Insieme fino a @Twitter.”

I portavoce di Twitter e Kingdom Holdings non hanno risposto alle richieste di commento.

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