Elon Musk vuole offrire agli americani una “app per tutto” come la cinese WeChat. Un ostacolo? Abitudini

Elon Musk ha un debole per la lettera “X”. Ha chiamato suo figlio in onore del cantante Grimes, il cui vero nome è una raccolta di lettere e simboli, “X”. Ha chiamato la società che ha creato per acquistare Twitter “X Holdings”. La sua compagnia missilistica è, naturalmente, SpaceX.

Penso che pianifichi anche lui ora rendi Twitter “tutte le app”. ha chiamato X.

Per mesi, il CEO di Tesla e SpaceX ha espresso interesse a creare la sua versione di WeChat cinese, una “super app” che fa chat video, messaggistica, streaming e pagamenti, per il resto del mondo. Almeno, una volta che avrà finito di acquistare Twitter dopo mesi di battaglie legali sull’accordo di acquisto da 44 miliardi di dollari che ha firmato ad aprile.

Ci sono solo pochi ostacoli. Il primo è che un Twitter di proprietà di Musk non è l’unica azienda globale a perseguire questo obiettivo, e in effetti sta probabilmente giocando con i suoi rivali. La prossima è la domanda se qualcuno vuole un’app per tutto basata su Twitter, o qualsiasi altra super app, per cominciare.

Inizia con la concorrenza e la domanda dei consumatori. Il genitore di Facebook Meta ha passato anni cercando di trasformare la sua piattaforma di punta in una destinazione per tutte le cose online, aggiungendo pagamenti, giochi, shopping e persino funzionalità di incontri al suo social network. Finora ha avuto scarso successo; quasi tutte le sue entrate provengono ancora dalla pubblicità.

Anche Google, Snap, TikTok, Uber e altri hanno cercato di saltare sul carro delle super app, ampliando le loro offerte nel tentativo di diventare indispensabili per le persone durante la loro giornata. Niente ha ancora incendiato il mondo, anche perché le persone hanno già diverse app che possono utilizzare per gestire gli acquisti, le comunicazioni e i pagamenti.

“Le vecchie abitudini sono difficili da rompere e le persone negli Stati Uniti sono abituate a utilizzare app diverse per attività diverse”, ha affermato Jasmine Eenberg, analista principale di Insider Intelligence. Eenberg ha anche affermato che è probabile che le super app assorbano più dati personali in un momento in cui la fiducia nelle piattaforme social è peggiorata drasticamente.

Musk ha iniziato l’ultimo giro di speculazioni il 4 ottobre, il giorno in cui ha annullato i suoi tentativi di uscire dall’accordo e ha annunciato che dopo tutto voleva acquisire Twitter. “L’acquisto di Twitter è stato un acceleratore nella creazione di X, l’app di tutto”, ha twittato senza ulteriori spiegazioni.

Ma ha fornito almeno un piccolo dettaglio in passato. Alla riunione annuale degli azionisti di Tesla ad agosto, Musk ha detto a una folla in una fabbrica vicino ad Austin, in Texas, che pensava di “avere un’ottima idea su dove insegnare al team di ingegneri di Twitter per renderlo migliore”.

E ha fornito alcuni forti suggerimenti sul fatto che la gestione dei pagamenti per beni e servizi sarà una parte importante dell’app. Musk ha affermato di avere una “visione più grande” per ciò che potrebbe diventare X.com, una banca online che ha avviato all’inizio della sua carriera e che in seguito è diventata parte di PayPal.

“Ovviamente potrebbe iniziare da zero, ma penso che Twitter possa aiutare ad accelerare da tre a cinque anni”, ha detto Musk ad agosto. “Quindi era qualcosa che pensavo sarebbe stato utile a lungo termine. Sapevo cosa fare”.

Ma non è chiaro se il successo di WeChat in Cina significhi che la stessa idea si tradurrà per un pubblico statunitense o globale. L’uso di WeChat è quasi universale in Cina, dove la maggior parte delle persone non ha mai avuto un computer a casa e va direttamente online con un telefono cellulare.

Gestita dal gigante tecnologico Tencent Holding Ltd., la piattaforma si è trasformata in uno sportello unico per pagamenti e altri servizi e sta iniziando a competere nell’intrattenimento. È anche una piattaforma per le app di codici sanitari richieste dal pubblico per prevenire la diffusione del coronavirus.

La Cina ha 1 miliardo di utenti Internet e quasi tutti navigano online tramite telefoni cellulari, secondo il China Internet Network Information Center autorizzato dal governo. Solo il 33% utilizza computer desktop, e per lo più in aggiunta ai telefoni cellulari. Tencent ha affermato che WeChat aveva 1,3 miliardi di utenti in tutto il mondo alla fine di giugno.

Tencent e il suo principale concorrente cinese, il gigante dell’e-commerce Alibaba Group, mirano a creare app che offrono così tanti servizi che gli utenti non possono passare facilmente a un’altra app. Non sono gli unici.

WeChat ha aggiunto videochiamate e altre funzionalità di messaggistica, nonché shopping, intrattenimento e altre funzionalità. Le agenzie governative lo usano per inviare annunci su salute, traffico e altri. La funzione di pagamento di WeChat, nel frattempo, è così ampiamente utilizzata che caffetterie, musei e altre attività rifiutano i contanti e accetteranno pagamenti solo tramite WeChat o l’app rivale Ant.

Non esiste un’app paragonabile negli Stati Uniti, nonostante gli sforzi delle aziende tecnologiche.

Vale la pena ricordare che le grandi visioni di Musk non sempre funzionano nel modo in cui sembra aspettarsi. Gli umani non sono affatto vicini alla colonizzazione di Marte e la sua flotta di robotassi promessa rimane lontana dalla realtà quanto il metaverso.

Anche la base di utenti di Twitter è piccola rispetto ai suoi concorrenti di piattaforme social. Mentre Facebook, Instagram e TikTok hanno superato il miliardo, Twitter ha circa 240 milioni di utenti giornalieri.

“Musk non solo deve superare l’ostacolo di convincere i consumatori a cambiare il modo in cui si comportano online, ma anche Twitter è il posto giusto per farlo”, ha affermato Enberg.

— Joe McDonald ha contribuito a questa storia.

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