Araldi: diplomatici, arbitri e il potere supremo sul campo di battaglia

Se hai mai visto una cerimonia reale in televisione, sei stato a una fiera medievale o hai visto un film ambientato nell’età medievale, probabilmente hai visto un araldo impegnato al lavoro. Questi uomini vestiti in modo sgargiante iniziarono come primi diplomatici e nobiltà accademica, ma si trasformarono rapidamente in qualcosa di molto diverso. Più che semplici arbitri di partite e gare, erano in realtà gli uomini più potenti sul campo di battaglia, con il potere di decidere chi ha vinto e perso battaglie decisive nel corso della storia.

L’ascesa dell’araldo: i primi araldi

Il primo messaggero era una prima forma di diplomatico. Era loro dovere consegnare proclami e agire come messaggeri per monarchi e nobili. Come i diplomatici oggi, i giornalisti hanno ricevuto una sorta di immunità diplomatica.

Gli araldi portano un bastone bianco che dice ai combattenti nemici che non saranno attaccati o puniti per il contenuto che trasportano. In sostanza, il messaggero tiene in mano un cartello che dice “non sparare al messaggero”. Senza questa immunità, il lavoro di giornalista sarebbe impossibile.

«È un leone quello sulla tua bandiera? Ho un messaggio per te!’ Un araldo inglese si avvicina ai soldati scozzesi, artista sconosciuto. ( Dominio pubblico )

Nel tempo, la loro immunità e il contatto ripetuto con la monarchia e la nobiltà fecero sì che gli araldi diventassero esperti in araldica (lo studio dei cavalieri e della nobiltà). Ciò significa che conoscono tutti i diversi distintivi, standard e stemmi e chi rappresentano. Un comunicatore deve conoscere queste informazioni per assicurarsi di inviare messaggi alle persone giuste.

Poiché la maggior parte di questi simboli erano ereditari, gli araldi si specializzarono nelle genealogie delle varie casate nobiliari. Inoltre, poiché questi stemmi di famiglia sono spesso legati in modo intricato alle storie di famiglia, gli araldi diventano anche esperti nelle storie di varie casate e nobili.

Gli araldi erano funzionari rispettati in araldica.  La loro conoscenza è necessaria per capire chi c'è in questo disegno di due cavalieri che combattono.  Un saraceno con la testa di moro come braccia viene smontato da un cavaliere delle armi reali d'Inghilterra (rosso, tre leoni passanti guardanti).  Un uomo con in mano le armi reali, senza

Gli araldi erano funzionari rispettati in araldica. La loro conoscenza è necessaria per capire chi c’è in questo disegno di due cavalieri che combattono. Un saraceno con la testa di moro come braccia viene smontato da un cavaliere delle armi reali d’Inghilterra (rosso, tre leoni passanti guardanti). Un uomo con in mano le armi reali, senza “etichette” o altre distinzioni araldiche, indica chiaramente un re d’Inghilterra. L’unico re inglese a prendere parte a una crociata in Terra Santa mentre re era Riccardo I. ( Dominio pubblico )

Nel tempo, il ruolo dei comunicatori iniziò a cambiare. Invece di messaggeri o diplomatici, hanno iniziato a sorvegliare l’araldica. Se c’era una disputa su a quale famiglia appartenesse uno stemma, governavano gli araldi.

Le diverse forme di messaggeri di diversi paesi, da Hugo Gerhard Ströhl

Diverse forme di araldi di diversi paesi, da “Heraldischer Atlas” di Hugo Gerhard Ströhl, 1899 ( Dominio pubblico )

Araldi ai tornei

Quando i concorsi divennero più popolari durante il periodo medievale, furono scelti degli araldi per organizzarli. Solo i nobili potevano partecipare e gli araldi avevano tutte le conoscenze necessarie per garantire che solo i qualificati potessero competere. L’azione in questi concorsi può anche essere molto frenetica e gli annunciatori sono gli unici con la profondità delle conoscenze necessarie per tenere traccia di chi sta vincendo e chi perde.

I primi tornei non erano come le competizioni di combattimento a cui pensiamo oggi. Questi sono enormi giochi di guerra, in cui l’obiettivo è catturare i cavalieri dell’altra parte. Se catturi un cavaliere nemico, puoi tenerlo per te o riscuotere un riscatto dalla famiglia del cavaliere. I concorsi sono un grande affare. I cavalieri combattono per soldi veri e i migliori diventano molto ricchi.

Gli araldi hanno bisogno di un buon occhio. Questi eventi si diffondono su miglia e miglia di campagna e possono inghiottire intere città. I partecipanti possono essere centinaia e spetta agli annunciatori tenere traccia di chi e da che parte rappresentano.

In quanto giochi di guerra, questi tornei potevano essere molto pericolosi e spesso i cavalieri perdevano la vita. I giornalisti non devono solo tenere traccia di chi vince, ma anche di chi muore e come. Nel caos dei giochi, è importante che morti e feriti non vengano comunicati male.

Man mano che questi eventi divennero più popolari, raggiunsero un livello sempre più alto di sfarzo. Si tengono spesso in momenti di significato religioso, come le feste di Natale e Pasqua, e coinvolgono grandi cerimonie. Gli araldi sono coinvolti nell’organizzazione di questi grandi eventi, assicurandosi che tutti coloro che dovrebbero essere coinvolti siano coinvolti.

Nel tempo, i tornei sono rimasti popolari ma sono diminuiti di dimensioni, diventando più simili agli eventi sportivi moderni. Durante il periodo Tudor, si svilupparono nel tipo di gare di combattimento che vediamo spesso raffigurate oggi.

Man mano che i concorsi diventavano più piccoli, gli araldi assumevano un ruolo maggiore nell’organizzazione delle cerimonie che li circondavano. Oggi, le emittenti nel Regno Unito svolgono ancora questo ruolo. Partecipano a cerimonie importanti, come incoronazioni, funerali di stato e apertura del parlamento.

Araldi in processione alla Cappella di San Giorgio, Castello di Windsor, per il servizio annuale dell'Ordine della Giarrettiera nel 2006 (Philip Allfrey / CC BY SA 2.5)

Araldi in processione alla Cappella di San Giorgio, Castello di Windsor, per il servizio annuale dell’Ordine della Giarrettiera nel 2006 (Philip Allfrey / CC DA SA 2.5 )

Araldi in battaglia

Tuttavia, gli araldi non sono presenti solo ai tornei. Continuano a svolgere un ruolo importante nelle battaglie. La loro capacità di indicare e identificare importanti cavalieri e nobili li rendeva preziosi quando si trattava di registrare gli eventi di una battaglia.

Gli araldi erano responsabili della compilazione degli elenchi delle vittime, della registrazione dei morti e dell’organizzazione dei funerali. Grazie alla loro conoscenza dell’araldica, non importa quanto gravemente sia sfigurato un cavaliere, è probabile che un araldo li riconosca. Il loro ruolo permanente come diplomatici significava che erano anche responsabili della trasmissione delle richieste dei prigionieri di alto profilo ai loro rapitori.

Gli araldi fungono da arbitri durante le partite. Il loro compito è incoraggiare i loro comandanti ad agire con onore e rispetto. Proprio come un arbitro, devono anche essere imparziali. Un messaggero di solito fugge a una distanza di sicurezza dalla battaglia, di solito su una collina, e osserva semplicemente la battaglia.

Spesso, i giornalisti delle parti opposte si siedono uno accanto all’altro mentre le battaglie continuano. Nel caso della battaglia di Agincourt nel 1415, giornalisti francesi e inglesi si sedettero fianco a fianco e assistettero insieme alla battaglia. Entrambi concordarono sul fatto che gli inglesi avevano vinto e l’araldo francese, Montjoie, aiutò il re Enrico V a nominare la battaglia (come era suo diritto come la vittoria).

Questa è una parte importante del lavoro del giornalista. È il loro lavoro annunciare un vincitore. Se la partita è serrata, non è sempre chiaro chi ha vinto. Questa mano fa presagire un grande potere e mostra quanto sia onorevole il loro ruolo. Entrambe le parti si fidavano di loro per effettuare la chiamata in modo imparziale.

Rappresentazione di dettaglio di marginalia medievale che mostra un araldo con le corna a destra e due scimmie con elmo che combattono, cavalcando un orso e un cinghiale.  (British Museum / CC BY 4.0)

Rappresentazione di dettaglio di marginalia medievale che mostra un araldo con le corna a destra e due scimmie con elmo che combattono, cavalcando un orso e un cinghiale. (Museo britannico / CC DI 4.0 )

Conclusione

L’ufficio dell’araldo esiste ancora oggi nel Regno Unito. Potremmo non vederli più sul campo di battaglia, dichiarare vittorie, ma continuano a svolgere un ruolo importante nel tipo di cerimonie che fanno affluire milioni di turisti nel Regno Unito ogni anno.

Gli araldi sono un simbolo di un’altra epoca. Il combattimento in epoca medievale era certamente brutale e violento, e non tutti i cavalieri combattevano con l’onore che rivendicavano. Tuttavia, il fatto che gli annunciatori alla fine abbiano deciso chi ha vinto e chi ha perso mostra quanto le persone apprezzino l’onore.

Viviamo in un’epoca di disinformazione, guerre dell’informazione e cyber intelligence. Chi grida più forte può dichiararsi vincitore. In tempi come questi, un comunicatore sembra una buona idea.

Immagine in alto: gli araldi agivano come messaggeri sul campo di battaglia. Fonte: rudall30 /Adobe Stock

Di Robbie Mitchell

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *