La corsa al Senato degli Stati Uniti in Georgia è in procinto di essere la più popolare della nazione quest’anno

“Gli annunci negativi della campagna sono la cosa più orribile, la peggiore che possiamo sperimentare”, ha detto il volontario democratico di Lithia Springs. “Questo deve finire.”

Non è probabile che accada presto.

I piccoli donatori – che sono aumentati a livello nazionale grazie alla raccolta fondi digitale – costituiscono il 48% del totale di Warnock e il 43% di Walker.

“La base dei piccoli donatori è importante perché mostra un’ampia base di sostegno”, ha affermato Suzanne Robbins, assistente professore presso l’Università della Florida, specializzata in finanziamento di campagne elettorali. “Mostra che qualcuno è disposto ad aprire il proprio portafoglio in un momento in cui il suo portafoglio è leggero. E se lo fai, vota”.

I comitati di azione politica hanno una quota minore dei loro soldi: 1,4% per Warnock e 1,7% per Walker.

Warnock ha ottenuto la maggior parte dei soldi dalla California, seguita da Georgia e New York, mentre la percentuale più alta del denaro di Walker proveniva dalla Georgia, seguita da Florida e Texas.

E mentre i candidati hanno molti soldi nella campagna, sono integrati da decine di milioni di dollari che arrivano da gruppi esterni. Finora, circa $ 250 milioni sono stati spesi per la pubblicità nello stato, secondo i dati compilati dallo stratega politico Rick Dent. Secondo i dati, solo un terzo è stato pagato dalle stesse campagne dei candidati.

La campagna di Warnock sta affondando 5,9 milioni di dollari in acquisti pubblicitari solo questa settimana, secondo quanto riportato.

“Un evento di raccolta fondi”

Era una domenica pomeriggio di giugno quando il SUV di Warnock si è rotto sul vialetto di ghiaia della casa dell’ex rappresentante degli Stati Uniti. John Barrow ad Atene. All’interno ci sono diverse dozzine di sostenitori che hanno contribuito ciascuno con centinaia – e in alcuni casi migliaia – di dollari alla campagna di rielezione del senatore.

Sorseggiando bottiglie di birra Red Stripe e bicchieri di plastica di cabernet, hanno aspettato il loro turno per chiacchierare con Warnock, di stanza in un solarium con un completo nonostante le temperature insolitamente calde. Dopo essersi mescolato agli ospiti, Warnock ha parlato del motivo per cui questa elezione è importante. Poi ha chiesto.

Il percorso di Warnock verso il successo della raccolta fondi è stato disseminato di incontri di base come questo. È stato anche protagonista di eventi ad alto valore aggiunto e ha ottenuto contributi da miliardari, come il co-fondatore di LinkedIn Reid Hoffman, e celebrità come Kerry Washington e Jennifer Garner.

“È un fenomeno di raccolta fondi”, ha detto Kristin Oblander, una raccolta fondi democratica ad Atlanta.

Oblander, che non lavora per Warnock, ha affermato di non aver smesso di raccogliere fondi, dalle elezioni generali del 2020 al ballottaggio da record del 2021. Warnock aveva appena prestato giuramento dopo la vittoria al ballottaggio prima di lanciare la sua candidatura per la rielezione.

“Fondamentalmente, una volta che hai un donatore a bordo, tieni quel donatore”, ha detto Oblander. “È riuscito a mantenerla ispirata ed eccitata, e continuano a dare”.

Lo ha spiegato il rappresentante di stato. Spencer Frye, un democratico di Atene, era presente per l’evento a casa di Barrow.

“Non ricordo esattamente cosa ha detto, ma posso dirti come mi sono sentito quando me ne sono andato”, ha detto Frye. “Ispirato”.

Warnock ha anche sfruttato piccoli donatori attraverso una sofisticata operazione di raccolta fondi digitale che gli ha permesso di raggiungere gli elettori di tutto il paese, molti dei quali hanno donato al suo ballottaggio. Come quella corsa, questa è una calamita per la valuta nazionale a causa del ruolo fondamentale che ha svolto – e potrebbe ricoprire di nuovo – nel determinare il controllo del Senato.

Finora Warnock ha speso 71 milioni di dollari in pubblicità. Ha avuto l’aiuto di gruppi esterni come Georgia Honor, creato dal Democratic Senate Majority PAC, che ha speso circa 37 milioni di dollari in pubblicità; e il Comitato per la campagna del Senato Democratico, che ha raccolto oltre 9 milioni di dollari. Molte delle pubblicità hanno attaccato Walker, resuscitando le affermazioni di violenza domestica del suo ex marito, ad esempio, e le accuse di aver pagato per l’aborto di una ragazza. (L’Atlanta Journal-Constitution non è stata in grado di parlare con queste donne o di verificare in modo indipendente le accuse.)

Ma l’assalto di annunci negativi può ritorcersi contro.

Jay Misback, un autodefinito indipendente che si è presentato a una recente manifestazione di Walker fuori da un negozio di armi a Jasper, ha detto che la pubblicità negativa su Walker lo ha davvero attirato verso il candidato.

“Ognuno ha qualcosa nel proprio passato”, ha detto.

Da Mar-a-Lago a Main Street

C’era una fila in attesa di entrare in una raccolta fondi Walker lo scorso autunno all’elegante Marietta Country Club. Alcuni avevano accessori per il calcio da fargli firmare. Altri erano ansiosi di farsi un selfie con l’ex grande del calcio.

Un sorridente Walker si è rivolto a tutti nella stanza prima di pronunciare un discorso pesante sul patriottismo, ha ricordato Heath Garrett, uno stratega repubblicano presente.

Questa non è una tipica raccolta fondi in cui i partecipanti si presentano relativamente tardi e se ne vanno rapidamente dopo le chiacchiere richieste, ha detto Garrett.

“È più come una manifestazione di incoraggiamento per l’America”, ha detto Garrett

Walker ha usato la sua celebrità per raccogliere 37 milioni di dollari. Anche se questo è solo un terzo di ciò che Warnock ha ricevuto, è la maggior parte dei soldi raccolti da qualsiasi candidato per la prima volta nella storia della Georgia e tra i massimi importi in dollari nel paese.

Come Warnock, anche Walker ha sfruttato bene i donatori. Ha tenuto due volte raccolte fondi a Mar-a-Lago, la casa dell’ex presidente Donald Trump a Palm Beach, in Florida. La sua campagna ha affermato che gli eventi hanno raccolto $ 1,3 milioni, anche se Walker ha dovuto sborsare quasi $ 200.000 per il catering e l’uso della sede.

Una costellazione di gruppi GOP sta aiutando Walker a colmare l’ampio divario di denaro tra lui e Warnock. Il Senate Leadership Fund, un PAC affiliato al leader della minoranza del Senato Mitch McConnell, ha incanalato oltre 39 milioni di dollari in pubblicità in Georgia. One Nation, un PAC repubblicano, ha speso circa 21 milioni di dollari e il Comitato senatoriale repubblicano nazionale ha ricevuto 13 milioni di dollari.

Alcuni di quegli annunci mostravano filmati della body cam di un incidente del 2020 in cui l’ex moglie di Warnock disse di essere corsa sopra la sua gamba. (La polizia di Atlanta ha indagato sull’incidente e un agente ha affermato in un rapporto di polizia che i funzionari medici non hanno trovato segni di lesioni alla gamba. Warnock non è stato accusato.)

Ma nonostante le pesanti spese esterne, Garrett ha detto che si aspetta che il GOP alla fine raggiunga.

“Quando la macchina democratica per la raccolta fondi viene attivata per uno stato campo di battaglia come la Georgia, di solito superano i repubblicani”, ha detto Garrett.

Soldi del PAC

Entrambi gli uomini hanno raccolto percentuali relativamente piccole di contributi dai comitati di azione politica.

Walker ha raccolto $ 574.498 dai PAC, meno del 2% del suo totale.

Gran parte di quel denaro proveniva dai PAC guidati da colleghi repubblicani. Inoltre, ha raccolto fondi dai PAC di diversi gruppi pro per i diritti delle armi, tra cui la National Shooting Sports Foundation, il produttore di armi Sig Sauer e la National Rifle Association. Anche interessi energetici, come la National Mining Association, la Western Energy Alliance e la Domestic Energy Producers Alliance, hanno donato.

Warnock ha evitato le donazioni aziendali PAC nella sua corsa al ballottaggio e ha detto che intende farlo di nuovo.

“Non prendo un centesimo di denaro dal PAC aziendale e, a differenza dei megadonatori del GOP, non ho milioni da spremere nella mia campagna”, ha scritto in un appello di raccolta fondi su Twitter nel giugno 2021.

Ma mentre la campagna di Warnock fa meno affidamento sui dollari delle aziende rispetto a molte delle sue controparti, non la sta evitando del tutto.

Ha ricevuto migliaia di dollari da comitati politici controllati da altri legislatori democratici e quei comitati sono spesso pesantemente finanziati con dollari aziendali. Ad esempio, il senatore statunitense del New Jersey. Bob Menendez ha donato $ 5.000 a Warnock il 2 settembre. 30 attraverso il suo New Millennium PAC. Decine di aziende, dal gigante farmaceutico Pfizer all’appaltatore aerospaziale e della difesa Northrop Grumman, hanno tagliato gli assegni a tale entità.

Warnock ha anche raccolto assegni da comitati politici legati a sindacati e gruppi industriali, come la cooperativa agricola che rappresenta i coltivatori di barbabietola da zucchero, l’American Crystal Sugar Co. e il comitato politico della National Association of Realtors.

Ha anche ricevuto donazioni da società di lobbying che rappresentano società. Holland & Knight ha donato $ 5.000 alla campagna in agosto; il suo lungo elenco di clienti include United HealthGroup, un’importante compagnia sanitaria e assicurativa, e InterContinental Hotels Group, secondo il database OpenSecrets.

Il braccio della campagna del Partito Repubblicano per le corse al Senato ha accusato Warnock di aver infranto la sua promessa di non accettare i soldi delle società PAC.

“I democratici vogliono stabilire le regole da soli, ma non oseranno mai seguire quelle regole”, ha detto il portavoce del Comitato senatoriale repubblicano nazionale TW Arrighi in una dichiarazione all’inizio di quest’anno dopo che i media conservatori hanno riferito della raccolta fondi di Warnock.

“La critica al denaro aziendale in politica è un ottimo esempio, poiché i senatori democratici deboli come Raphael Warnock rotolano su pile di denaro aziendale”.

La scrittrice dello staff Maya T. Prabhu ha contribuito a questo articolo.

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