Qualcuno pensa che a Elon Musk importi di supportare i creativi su Twitter? | Samantha Floreani

Dopo sette mesi di leggenda e una visita al quartier generale di Twitter c’è un lavandino in bagnoElon Musk ora possiede Twitter.

Ad aprile, esperti di diritti digitali hanno messo in guardia dai pericoli degli spazi online soggetti ai capricci dei miliardari. Molti hanno espresso preoccupazione per il fatto che sotto la guida di Musk, la sicurezza online, il dibattito pubblico e la partecipazione democratica su Twitter potrebbero essere minate, mentre si teme che la disinformazione e l’incitamento all’odio aumenteranno.

Ma Twitter è qualcosa di più delle notizie e della politica. È anche un luogo di cultura, creatività e comunità. Le piattaforme digitali non valgono niente senza le persone che le guidano con i contenuti, quindi quali sono i cambiamenti proposti da Musk per le industrie creative?

Dopo una rapida cacciata di dirigenti e timori che possa ripristinare l’account di Donald Trump, Musk ha annunciato il primo grande cambiamento di Twitter meno di una settimana dopo averlo rilevato: gli utenti avrebbero dovuto pagare per l’assegno blu.

“L’attuale sistema dei signori e degli agricoltori di Twitter per chi ha o non ha un segno di spunta blu è una stronzata”, ha twittato Musk. “Potere alle persone! Blu per $ 8 al mese.”

Niente dice “potere al popolo” come pagare al nuovo feudatario di Twitter le tue quote mensili. Potrebbe essere l’unico esempio del capitalismo moderno che Musk può creare una gerarchia della ricchezza per qualcosa che una volta era libero e chiamarlo populista. È anche pazzesco che un miliardario la cui azienda ha bloccato gli sforzi dei dipendenti per sindacalizzare affermi di essere un uomo del popolo.

Oltre a un segno di spunta blu, Musk promette che coloro che sono disposti (e in grado) a sborsare per il privilegio riceveranno anche “la priorità nelle risposte, nelle menzioni e nelle ricerche”. Musk afferma che questo “darà a Twitter un flusso di entrate per premiare i creatori di contenuti”.

Si è tentati di ridere dell’assurdità di questo suggerimento e gli stessi creatori di contenuti sono pronti a sottolineare i difetti logici nel richiedere loro di pagare una quota basata sulla debole promessa che potrebbero essere ricompensati in seguito.

Per chiunque non abbia familiarità con Twitter, il segno di spunta blu è disponibile solo per gli utenti “verificati”: chiunque può richiedere di essere verificato, ma devi soddisfare determinati necessario, compreso l’essere “reali, evidenti e attivi”. Nel corso degli anni, la spunta blu è stata percepita come uno status symbol, ma è anche un passo importante per prevenire la disinformazione e un modo per impedire ai troll di impersonare personaggi famosi online. Non è un sistema perfetto, ma indebolire il processo di verifica mettendo un cartellino del prezzo distruggerà la fiducia e alla fine porterà a un aumento della disinformazione, con conseguenze potenzialmente disastrose per la sicurezza, online e offline. Certamente non aiuta i creatori.

Secondo quanto riferito, Musk sta pianificando di lanciare “Paywalled Video” per consentire alle persone di addebitare una tariffa per accedere ai contenuti video, cosa che Twitter ha interrotto. Secondo quanto riferito, il team che ci lavora lo ha contrassegnato come ad alto rischio, citando problemi di copyright, sicurezza e conformità legale. Nessuno di questi rischi serve ai creatori nel lungo periodo. Ma il Twitter di Musk sta andando avanti e sarà lanciato tra due settimane. Questo è molto “muoviti velocemente e rompi le cose” alla Facebook dei primi anni 2000.

È probabile che questa funzione venga utilizzata per i contenuti per adulti, soprattutto perché Twitter era una delle piattaforme più interessanti per la nudità e la pornografia consensuale. In teoria, questo potrebbe essere un grande passo avanti nel supportare le prostitute e i creatori di contenuti per adulti. Ma c’è la preoccupazione che Musk possa essere un amico fasullo, un alleato solo per i creatori emarginati fintanto che può fargli guadagnare soldi.

Il pagamento per la verifica e per i contenuti video segnerà un cambiamento significativo per Twitter e il suo rapporto con i creatori di contenuti. Ma in assenza di una possibilità che queste idee funzionino, l’aumento delle entrate per Musk non si tradurrà necessariamente nel sostegno ai lavoratori creativi e culturali o ai consumatori in generale. In effetti, se le altre principali (e più redditizie) piattaforme di social media sono qualcosa su cui basarsi, è più probabile che Twitter sotto la guida di Musk troverà un altro modo per incunearsi tra pubblico e operatori creativi o dei media per catturare il valore che scorre . tra loro.

Questo è un problema che Digital Rights Watch sta attivamente prendendo in considerazione in un recente progetto di ricerca basato sulla comunità che esamina gli squilibri di potere nell’economia di Internet. Dopo aver parlato con persone nei settori creativo e culturale, abbiamo scoperto che il potere crescente e i profitti delle grandi piattaforme tecnologiche stanno minando le industrie creative, piuttosto che conferire potere e liberare le persone nelle industrie creative come era stato promesso nei primi giorni del Internet.

Un partecipante alla ricerca, il cantautore di Melbourne Eilish Gilligan, ha affermato che “le piattaforme digitali ottengono un enorme valore dai contributi di artisti e creatori: è ciò che le rende eccitanti e interessanti. E mentre le piattaforme guadagnano miliardi di dollari dalle spalle dei lavoratori creativi, gli artisti stessi sono lasciati senza un salario dignitoso.

Nonostante Musk abbia twittato con entusiasmo “I creatori devono guadagnarsi da vivere!”, qualcuno pensa che all’uomo più ricco del mondo importi di supportare i creativi?

Con Musk che ha bisogno di ottenere circa $ 950 milioni di interessi annuali sul debito che ha maturato quando ha acquistato la società, è difficile immaginare quali sarebbero le sue priorità oltre a quelle economiche.

Le piattaforme digitali sono l’infrastruttura sociale essenziale della vita moderna e il contenuto culturale che le riempie è ciò che le rende interessanti e utili. Invece di sperare che Musk passi alcune briciole ai creatori, dobbiamo iniziare a considerare seriamente come potrebbero essere le piattaforme controllate pubblicamente. Perché dovremmo lasciare che un altro miliardario costruisca il suo parco giochi da incubo per ottenere potere e controllo? Meritiamo di avere voce in capitolo nel plasmare il funzionamento degli spazi online e per cosa funzionano.

Samantha Floreani è un’attivista e scrittrice per i diritti digitali. Dirigono il programma di Digital Rights Watch

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