Il primo incidente registrato di uno schiavo in fuga

Oggi, la schiavitù è vista come una delle peggiori atrocità commesse dall’umanità, ma una volta la schiavitù era vista solo come un’altra parte della vita quotidiana. Il mondo ellenistico dell’antica Grecia non era estraneo alla schiavitù. In effetti, il numero di schiavi vissuti durante il periodo della dominazione greca fu uno dei più alti della storia. Questa è una delle caratteristiche principali della vita in questo periodo. E uno dei primi esempi registrati di uno schiavo in fuga proviene dall’Egitto governato dai greci o dal periodo tolemaico che durò dal 305 al 30 a.C.

La schiavitù nell’Egitto tolemaico e i sogni degli schiavi sfuggiti

La prima testimonianza di uno schiavo in fuga viene dall’Egitto tolemaico nel II secolo a.C. Durante questo periodo, l’Egitto era sotto il dominio dei Tolomei. Questi sono i discendenti di Tolomeo I, un ex generale di Alessandro Magno. L’Egitto era una grande parte del mondo ellenistico durante questo periodo, tuttavia, a differenza di molte delle terre conquistate da Alessandro, la schiavitù in realtà diminuì in Egitto dopo averlo conquistato. Questo perché la schiavitù è stata attivamente scoraggiata dai nuovi governanti greci per paura che l’uso degli schiavi potesse semplicemente competere con il lavoro gratuito e provocare il caos sociale totale. A quel tempo molti egiziani lavoravano non per soldi ma solo per poter rimanere come inquilini.

Questa è una statua di uno schiavo dell’Antico Regno (nel Museo delle Belle Arti, Budapest). (HoremWeb / CC BY-SA 4.0 )

Detto questo, i Greci portarono un’altra forma di schiavitù: la forma greca. Quando i Greci entrarono lentamente in Egitto, portarono con sé i loro schiavi. Questi schiavi giocavano un ruolo importante nella vita quotidiana di questi greci, specialmente nel commercio, nell’artigianato e nei servizi domestici. Alcuni schiavi furono anche mandati via per ulteriore formazione attraverso l’apprendistato. Questi schiavi ricevevano cibo e vestiti per il loro lavoro e occasionalmente somme di denaro per le spese di soggiorno mentre erano a scuola.

Mentre gli ex schiavi sono stati trovati in molte aree diverse dell’Egitto, come le cave o in progetti di costruzione reale, durante il periodo ellenistico gli schiavi sono stati trovati solo nelle famiglie dei greci che vivevano nel periodo tolemaico.Egitto. La maggior parte di questi schiavi non erano greci o egiziani ma provenivano da terre straniere sotto il dominio ellenico.

Durante questo periodo, solo i Greci potevano pagare gli schiavi perché gli egizi in realtà avevano una posizione sociale molto bassa sotto il dominio dei Tolomei. Tuttavia, poche persone avevano la ricchezza per permettersi più di uno o due schiavi. In realtà sono solo i governanti e l’aristocrazia che sono capaci di avere altre persone. Tuttavia, in generale, i sovrani greci d’Egitto imponevano restrizioni alla tratta degli schiavi, quindi probabilmente avevano meno schiavi dei faraoni che li governavano.

Figurina dall'Egitto di schiavo semitico.  (Colonna / CC BY-SA 3.0)

Figurina dall’Egitto di schiavo semitico. (Gamma / CC BY-SA 3.0 )

Il primo schiavo in fuga registrato ha un nome straniero

Questa prima registrazione di uno schiavo in fuga o in fuga è stata scritta su un pezzo di papiro trovato sepolto sotto le sabbie dell’Egitto. Racconta la storia di Hermon, noto anche come Nilus. Hermon era un siriano nato a Bambyce. Hermon apparteneva ad Aristogene, figlio di Crisippo, il filosofo stoico greco. E quando Hermon aveva 18 anni è scappato. Il pezzo di papiro che documenta la sua fuga è in realtà un invito al suo ritorno e si legge:

“Circa 18 anni, di media statura, senza barba, belle gambe, una fossetta sul mento, un neo sul lato sinistro del naso, una cicatrice sopra l’angolo sinistro della bocca, avere tatuaggi al polso destro con due lettere barbariche. Portava tre monete d’oro, dieci perle, un anello di ferro in cui erano rappresentati un fiasco d’olio e strigili, e indossava un mantello e un perizoma. Chi restituisce questo schiavo riceverà 3 pesi di rame. Se lo dirige verso un santuario, 2 pesi di rame. Se lo dirige alla casa di un uomo grande e potente, 5 pesi di bronzo». (Come citato in Pettinatura, 2014)

Il peso dell’ottone si riferisce ai talenti. Pertanto, la persona che ha restituito lo schiavo avrebbe ricevuto in cambio 3 talenti di rame. Il santuario si riferisce alla pratica mediterranea degli schiavi che si rifugiano nei santuari dei templi. La famiglia di un grande uomo si riferisce al fatto che Hermon poteva entrare in un’altra famiglia di schiavi poiché la fuga dall’Egitto era quasi impossibile. È interessante notare che Hermon scappa con un amico apparentemente insignificante, ma Aristogene vuole ancora tornare:

“Bion, un servitore di Callicrate, uno dei principali amministratori del Tribunale, basso di statura, largo nelle spalle, dalle gambe robuste, dagli occhi luminosi, che usciva con un mantello e un’armatura da schiavo e una veste da donna del valore di 6 talenti e 5000 dracme. (Come citato in Pettinatura, 2014)

Questo antico pannello murale in pietra egizia, parte della collezione del Museo Archeologico di Bologna, raffigura schiavi nubiani venduti e puniti.  (Mike Knell / CC BY-SA 2.0)

Questo antico pannello murale in pietra egizia, parte della collezione del Museo Archeologico di Bologna, raffigura schiavi nubiani venduti e puniti. (Mike Knell / CC BY-SA 2.0 )

Il trattamento e la punizione degli schiavi

Non è noto se i due siano sopravvissuti, ma se sono stati catturati, probabilmente hanno subito dure punizioni, probabilmente marchi o amputazioni. Vale anche la pena notare che gli abiti da cui Bion fuggì valevano, in qualche modo tragicamente, più del prezzo che Aristogene era disposto a pagare per il ritorno di Hermon.

Non sorprende che Hermon e Bion abbiano corso per questo. Dopotutto, la vita da schiavo nel mondo ellenistico è stata un’esperienza infernale. Sono stati trattati in modo orribile e spesso sono stati frustati come punizione per le loro trasgressioni. Altre punizioni includevano il marchio, di solito sulla fronte affinché tutti potessero vederlo.

La migliore possibilità per uno schiavo di avere una vita dignitosa era quella di ottenere la libertà o di fuggire. Ottenere la tua libertà come schiavo era quasi impossibile, facendo affidamento sulla buona volontà del tuo proprietario o sulla tua capacità di guadagnare in qualche modo abbastanza soldi per comprare la tua libertà. Per questo motivo, Hermon e il suo amico Bion hanno scelto di correre. Spero solo che lo facciano.

Immagine in alto: schiavi egizi e altri in abiti egiziani. Fonte: Adobe Stock / Ruslan

Di Mark Brophy

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