Come Adobe ha costruito una torre per uffici con l’elettricità

Quando Adobe ha iniziato a progettare la sua nuova torre per uffici aziendali nel 2018, l’azienda sapeva di avere l’opportunità di fare alcune scelte audaci.

Dare priorità alla comunità e alla collaborazione è stato un obiettivo fin dall’inizio, così come ridurre al minimo l’impronta di carbonio dell’edificio. Ma nel bel mezzo del processo di progettazione e costruzione, la pandemia di COVID-19 ha colpito, mettendo in dubbio quale fosse lo scopo degli uffici e se dovessero esistere.

Quasi tre anni dopo, tuttavia, la pandemia non è cambiata molto nella nuova sede della North Tower di Adobe nel centro di San Jose, in California. Se non altro, ha spinto l’azienda a raddoppiare le sue priorità originali.

“Stiamo sempre iterando sul design”, spiega Eric Kline, direttore dell’esperienza di lavoro globale di Adobe. La pandemia è servita da accelerazione verso gli aspetti critici dell’edificio, vale a dire lo spazio per la collaborazione e un focus laser sulla sostenibilità.

La Torre Nord, la cui apertura è prevista per l’inizio del 2023, è il primo edificio completamente elettrico della Silicon Valley della sua scala ed è alimentato al 100% da energia rinnovabile.

Con l’obiettivo di gestire le operazioni a livello aziendale sull’energia rinnovabile entro il 2035, è stata anche una delle massime priorità ambientali nella progettazione del nuovo ufficio. “La decisione di creare una North Tower completamente elettrica ha avuto il maggiore impatto su questo obiettivo”, ha affermato Scott Hiller, responsabile della sostenibilità energetica e delle infrastrutture di Adobe.

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Tutta l’elettricità utilizzata nell’edificio sarà prelevata da fonti eoliche e solari in California, secondo Hiller. Ciò si ottiene attraverso la lotteria ad accesso diretto dell’utility PG&E, che consente ai clienti non residenziali di acquistare elettricità da fornitori di terze parti. Hiller ha affermato che Adobe acquista energia da due impianti, uno eolico e uno solare, nel sud della California.

Tuttavia, l’alimentazione di un edificio per uffici è completamente elettrica. Ad esempio, Adobe ha scelto di installare pompe di calore ad aria, anziché forni, per gestire il riscaldamento e il raffreddamento della Torre Nord. Mentre le pompe di calore sono sempre più popolari nelle applicazioni residenziali, aumentare la tecnologia per un edificio per uffici di 700.000 piedi quadrati è un tratto e costoso, ha affermato Hiller.

Adobe ha fatto questo riducendo in primo luogo il fabbisogno energetico dell’edificio.

“Con il numero di scelte che fai con la tecnologia progressiva”, dice Kline, “devi ancora prendere alcune decisioni piuttosto importanti sull’edificio”. Tutto, dal design della facciata, al tipo di vetro utilizzato nelle finestre, contribuisce a ridurre le esigenze di riscaldamento e raffrescamento dell’ambiente.

“Dobbiamo percorrere quella distanza extra per creare un edificio efficiente dal punto di vista energetico”, ha affermato Hiller, aprendo la porta a nuove tecnologie completamente elettriche. In altre parole: “Usi meno energia per fare le cose”.

L’impegno per la sostenibilità può essere visto anche in altre parti dell’edificio. Nella caffetteria, ad esempio, il personale cucinerà utilizzando piani cottura a induzione e forni elettrici per pizza, cosa che praticano da anni, secondo Hiller.

E la gestione dei rifiuti è stata a lungo un obiettivo di Adobe, con circa il 90% dei rifiuti giornalieri riciclati o altrimenti deviati dalle discariche, ha affermato Hiller. L’azienda utilizza la segnaletica di base e lo smistamento delle lattine, inoltre il suo personale addetto alle pulizie esegue uno smistamento aggiuntivo prima che qualcosa vada in discarica; entrambi i sistemi saranno portati alla Torre Nord.

Guardando indietro al progetto quasi finito, Hiller e Kline affermano che ci sono alcune chiare lezioni per qualsiasi leader aziendale che cerca di progettare un ufficio ultra-sostenibile.

“Fin dall’inizio, devi avere un team interno ed esterno molto forte che lavora a questo progetto con una forte passione per la sostenibilità”, ha affermato Hiller. Aveva già Adobe nella sua leadership interna, secondo Hiller, ma durante il processo RFP si è assicurato di selezionare appaltatori che condividessero quella dedizione.

Kline ha anche sottolineato l’importanza di coinvolgere un insieme diversificato di dipendenti nel processo di progettazione, chiedendo loro: cosa è importante e su cosa dobbiamo concentrarci?

“Non credo che tu possa avere un progetto di successo senza considerare le persone per cui lo stai progettando”, ha detto Kline.

I due leader hanno anche affermato che è importante essere aperti a nuove idee, specialmente quelle che potrebbero non essere popolari negli Stati Uniti, e prendersi il tempo necessario per ricercare soluzioni innovative. “Dovremmo sempre chiederci come possiamo farlo meglio”, ha detto Kline.

Ma alla fine, Kline e Hiller concordano sul fatto che nulla di tutto ciò è possibile senza una comunità che, a tutti i livelli, si impegni a realizzare un cambiamento positivo.

“Deve incorporare la sostenibilità”, ha detto Kline, descrivendo l’etica dell’azienda. “Nella nostra mente, non è ‘bello da avere’, è davvero più una parte di ciò che siamo”.

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