Texas Book Festival 2022 – Talkin’ Chicken con Jacques Pépin al Texas Book Festival: il nuovo libro del venerato culinario mette in mostra i suoi dipinti e le sue storie sul pollame – Arte

Jacques Pépin e i suoi amici pennuti (Foto di Tom Hopkins)

A 86 anni, Jacques Pépin è un nome familiare tra i cuochi casalinghi, per non parlare delle persone che sono cresciute guardando molto PBS. (Quando ho mandato un messaggio alla mia migliore amica per dirle che avrei intervistato Jacques Pépin, mi ha chiesto con entusiasmo di invitarla a casa sua per cucinare con lei. Le ho detto che avrei visto cosa potevo fare.)

Non è necessario recitare il curriculum di Pépin; basti sapere che se nell’ultimo mezzo secolo hai avuto anche un interesse passeggero nel campo della cucina, conosci lo chef francese, educatore, personaggio televisivo e autore di libri di cucina.

Dopo aver scritto 30 libri di cucina, Pépin, che ha anche dipinto per decenni, ora scrive L’arte del pollo: dipinti, storie e ricette di un maestro chef dell’Umile Birdcon dozzine di suoi dipinti: rendering luminosi, vivaci e stravaganti di tutti i tipi di polli.

Dandy cazzo di Jacques Pépin, acquerello

“Sono sposato da 54 anni. [Pépin’s wife, Gloria, died in December 2020.] Quando le persone vengono a casa, scrivo il menu su un libro. E dall’altra parte, lascia che le persone firmino. Quindi abbiamo 12 grandi libri, che sono quasi tutta la mia vita, di questi menu”, ha detto Pépin. “Mi sono reso conto che spesso mi piaceva anche dipingerci dei polli, quindi ho iniziato a dipingere i polli in questo modo. ” (Puoi vedere – e acquista – esempi di questi menu disegnati a mano e illustrati su jacquespepinart.com.)

All’inizio, Pépin voleva solo realizzare un libro dedicato solo ai suoi dipinti di polli. Il suo editore inizialmente acconsentì, ma poi chiese delle ricette. “Ho detto: ‘Non voglio fare ricette!’ Così ho deciso di fare un libro di memorie, parlare di galline e uova, ovviamente, in diverse parti del mondo, e delle mie esperienze”. Sì, ci sono ricette, ma non hanno misure o indicazioni di per sé, solo una narrazione dei passaggi che Pépin compie per realizzarle. “Alcuni di loro probabilmente lo fanno e altri no perché sono storie”, ha detto.

Il rispetto di Pépin per il pollo in tutte le sue forme, dal modello al cibo, si riflette in questo libro. Attraverso le sue memorie sostiene la tesi del pollo come il cibo più democratico, per non parlare del passaporto per altre cucine.

“Probabilmente potrei fare un libro con 10.000 ricette per il pollo”, ha detto. “Dalla Cina all’Africa, da una fermata di camion per strada a una caffetteria fino a un ristorante a tre stelle, avrai un pollo al tartufo sotto la pelle o solo un pollo fritto o altro. Non conosco nessun paese nel mondo che non ha pollo, non importa che tipo di cucina. Ecco perché dico che è un tipo di cibo democratico. Quindi, puoi sempre imparare. Devi solo viaggiare un po’, andare in Australia o in Turchia e tutto improvvisamente vedi cose che non hai mai visto e mai sperimentato.”

“Non conosco nessun paese al mondo che non abbia pollo… è un tipo di cibo democratico”. – Jacques Pépin

Imparare, e più che insegnare, è una parte importante del marchio Pépin. Non solo ha conseguito il certificato in arti culinarie del Metropolitan College di Boston e un master in gastronomia con Julia Child, ma è stato anche il preside fondatore del French Culinary Institute di New York City (in seguito International Culinary Center, che si è fuso con l’Institute of Culinary Istruzione nel 2020). Dall’inizio della pandemia, ha incanalato le sue vecchie energie nel programma di cucina della PBS per filmare quasi 300 video didattici di cucina (il più recente è per una frittata di campagna con patate, cipolle ed erbe aromatiche).

Infatti, proprio come il pollo è un ingrediente democratico, così la cucina è una pratica democratica. A tal fine, una parte dei proventi della vendita dei libri e dei dipinti di Pépin va a beneficio della Fondazione Jacques Pépin, che offre formazione culinaria gratuita a persone con ostacoli all’occupazione, come senzatetto, reclusione e altre sfide. “Dico sempre che tutto è uguale nell’occhio della stufa, sai”, ha detto Pépin. “La cucina è un ottimo equalizzatore, così come la sala da pranzo. È così che unisci le persone e probabilmente non ne abbiamo abbastanza”.


Jacques Pépin parlerà del suo nuovo libro, Pollo Art, sabato 1 novembre 5, alle 13 presso la Central Presbyterian Church, 200 E. Eighth. Questo è un evento a pagamento. I biglietti costano $ 37 e includono una copia di L’arte del pollo: dipinti, storie e ricette dell’Umile Bird di un maestro chef (Raccolto, 256 pp., $ 30).

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