Grafico climatico della settimana: l’agenzia meteorologica mondiale è allarmata da dighe, elettricità e centrali nucleari

L’infrastruttura energetica mondiale è a rischio “significativo” a causa del cambiamento climatico, poiché il clima estremo minaccia dighe, centrali termiche e centrali nucleari, ha affermato questa settimana l’Organizzazione meteorologica mondiale.

Nel suo ultimo rapporto, l’OMM ha affermato che le infrastrutture energetiche esistenti sono “sotto stress” e che è probabile che il cambiamento climatico influisca direttamente sull’approvvigionamento di carburante, sulla produzione di energia e sulla stabilità fisica dei progetti energetici esistenti in futuro.

Particolare enfasi è stata posta sul rischio di inondazioni e siccità. Entro il 2020, l’87% dell’elettricità globale generata da sistemi termici, nucleari e idroelettrici dipenderà direttamente dalla disponibilità di acqua, ha affermato l’OMM, ma alcune delle strutture si trovano in aree soggette a stress idrico.

L’OMM ha affermato che un terzo delle centrali termoelettriche che si basano sull’acqua dolce per il raffreddamento si trovano già in aree di stress idrico, così come il 15% delle centrali nucleari esistenti e l’11% della capacità idroelettrica.

Circa un quarto delle dighe idroelettriche esistenti nel mondo, e quasi un quarto delle dighe pianificate, si trovano all’interno di bacini fluviali che presentano già un “rischio da moderato a molto alto” di carenza d’acqua, l’OMM.

I risultati confermano uno studio pubblicato sulla rivista Acqua all’inizio di quest’anno, sul rischio di inondazioni e siccità nelle dighe idroelettriche in tutto il mondo. Ha rilevato che entro il 2050, il 61% di tutte le dighe idroelettriche sarà in bacini idrografici a rischio di “rischio molto alto o grave di siccità, inondazioni o entrambi”.

Sebbene solo il 2% delle dighe previste si trovi in ​​bacini che ora presentano i livelli più elevati di rischio di inondazione, lo studio stima che quasi il 40% dello stesso gruppo di dighe si troverà in bacini fluviali con il massimo rischio di inondazione.

Il rapporto ha modellato tre scenari, con lo scenario pessimistico che ipotizza un aumento di 3,5°C entro la fine del secolo e lo scenario ottimistico che ipotizza un aumento della temperatura di 1,5°C. Le temperature globali sono aumentate di almeno 1,1°C dal 1840.

Jeffrey Opperman, uno degli autori dello studio e il principale scienziato mondiale di acqua dolce per il World Wildlife Fund, ha affermato che anche in uno scenario ottimistico per limitare i livelli di riscaldamento globale entro il 2050, ci sarebbe un aumento del rischio di siccità e di inondazione.

“Dobbiamo adattarci se vogliamo avere successo”, ha detto. “C’è una grande differenza tra lo scenario ottimista e lo status quo, o quello pessimista”.

“Ciò sottolinea che se vogliamo evitare interruzioni ai nostri sistemi idrici o energetici, alla nostra sopravvivenza, c’è davvero una grande differenza tra perseguire un’ambiziosa riduzione dei gas serra e, in realtà, raggiungere i nostri obiettivi piuttosto che non farlo”, ha affermato Opperman.

I paesi con la più alta capacità idroelettrica esistente che dovrebbero subire il maggiore aumento del rischio di inondazioni includono Canada, Uganda, Russia, Zambia, Egitto, Ghana, Venezuela, Cina e India.

I paesi con la più alta capacità idroelettrica attuale a rischio di scarsità d’acqua includono anche Cina e India, oltre a Turchia e Messico, e gli stati americani di Montana, Nevada, Texas, Arizona, California, Arkansas e Oklahoma.

La “mega siccità” che attanaglia il sud-ovest degli Stati Uniti fornisce un esempio recente. I livelli dell’acqua nei due più grandi bacini idrici sono scesi al minimo a maggio di quest’anno, costringendo un intervento del governo senza precedenti per proteggere l’acqua e le forniture elettriche in sette stati.

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Il forte calo dei livelli nel lago Mead, che è il più grande bacino idrico degli Stati Uniti, e vicino a Las Vegas, e nel lago Powell a monte del fiume Colorado, ha spinto i funzionari federali ad attivare un piano di emergenza per siccità.

Negli Stati Uniti, la proposta infrastrutturale dell’amministrazione Biden ha stanziato 500 milioni di dollari in cinque anni per finanziare progetti di sicurezza delle dighe, che aiutano a preservare le dighe che potrebbero essere soggette a livelli di inondazione aumentati. Funzionari statunitensi affermano che il finanziamento aiuterà a costruire una resilienza a lungo termine alla siccità e ai cambiamenti climatici.

In Cina, la grave siccità estiva e le temperature record hanno portato a interruzioni di corrente poiché le principali aree di produzione di energia idroelettrica come la provincia di Sichuan lottano per soddisfare la domanda di elettricità.

Aziende tra cui Toyota e il fornitore Apple Foxconn hanno sospeso le operazioni degli impianti nella provincia dopo che le autorità hanno dichiarato che avrebbero interrotto temporaneamente le forniture di energia alle fabbriche in diverse città.

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