Ecco quale disinformazione elettorale puoi aspettarti nei midterm del 2022

Teorie del complotto sulle schede elettorali. I messaggi di testo anonimi avvertono gli elettori di restare a casa. Piattaforme di social media marginali in cui la disinformazione elettorale si diffonde impunemente.

La disinformazione sulle imminenti elezioni di medio termine si è accumulata per mesi, sfidando i funzionari elettorali e le società tecnologiche, offrendo un altro promemoria di come le teorie del complotto modellano la sfiducia.La politica americana.

Le affermazioni alimentano le candidature di coloro che si rifiutano di votare e minacciano di erodere ulteriormente la fiducia nel voto e nella democrazia. Molti di loro possono essere fatti risalire al 2020, quando l’allora presidente Donald Trump si rifiutò di accettare il risultato elettorale che aveva perso contro Joe Biden e iniziò a mentire sui suoi risultati.

“La disinformazione sarà al centro di queste elezioni di medio termine e centrale per le elezioni del 2024”, ha affermato Bhaskar Chakravorti, che studia i cambiamenti tecnologici e sociali ed è il decano del business globale presso la Fletcher School della Tufts University. “L’unica narrativa galvanizzante è che le elezioni del 2020 sono state rubate”.

Uno sguardo alle principali sfide della disinformazione in arrivo alle elezioni del 2022:

Dichiarazioni fuorvianti sul voto

La disinformazione politica si concentra spesso su immigrazione, criminalità, salute pubblica, geopolitica, disastri, istruzione o sparatorie di massa. Quest’anno si tratta principalmente di votare.

Le affermazioni sulla sicurezza delle schede elettorali per corrispondenza sono aumentate nelle ultime settimane, così come le voci infondate sul voto di non cittadini. Questo in aggiunta alle affermazioni su persone morte che votano, schede elettorali spostate o storie selvagge sulle macchine per il voto.

Trump, un repubblicano, ha attaccato la legittimità delle elezioni ancor prima di perdere. Ha poi rifiutato di essere d’accordo, diffondendo bugie sulle elezioni che hanno ispirato l’attacco mortale del 6 gennaio 2021 al Campidoglio degli Stati Uniti. La sua argomentazione è stata respinta in più di 60 casi giudiziari e dal suo stesso procuratore generale, William Barr.

Insieme, queste affermazioni fuorvianti sul sistema elettorale della nazione hanno portato alcuni repubblicani a dire che manterranno le schede elettorali per corrispondenza fino al giorno delle elezioni, una mossa che potrebbe rallentare il conteggio.

Altri promettono di monitorare i sondaggi per prevenire le frodi, suscitando preoccupazioni per l’intimidazione e persino la possibilità di violenze nei siti elettorali.

Le aziende tecnologiche affermano di aver implementato nuove politiche e programmi progettati per scovare la disinformazione.

“Abbiamo assistito a centinaia di elezioni giocate sulle nostre piattaforme nel corso degli anni e stiamo applicando le lezioni di ciascuna per rafforzare i nostri preparativi”, ha dichiarato Meta, proprietario di Facebook e Instagram.

Tuttavia, i critici affermano che il numero di false affermazioni che circolano oggi mostra che è necessario fare di più, come una migliore applicazione delle regole esistenti o dei regolamenti governativi che richiedono politiche più aggressive.

“Questo non è un problema nuovo”, ha affermato Jon Lloyd, consulente senior presso l’organizzazione no profit Global Witness, che la scorsa settimana ha pubblicato un rapporto in cui si mostrava che TikTok non era riuscito a rimuovere molti annunci contenenti informazioni elettorali false. Le grandi piattaforme di social media, ha affermato, “non stanno ancora facendo abbastanza per prevenire le minacce alla democrazia”.

Gli errori accadranno, mentre il tempo scorre

Le elezioni coinvolgono gli sforzi congiunti di migliaia di persone che lavorano sotto pressione. Gli errori sono previsti, motivo per cui esiste un solido sistema di controlli e contrappesi per garantire che gli errori vengano trovati e corretti.

Fuori contesto, le storie di macchine per il voto canaglia, schede elettorali confuse o persino veicoli “sospetti” che arrivano ai centri elettorali possono diventare foraggio per la prossima saga delle frodi elettorali.

E con così tanto lavoro da fare a un ritmo così veloce, gli operatori elettorali, i funzionari locali e persino i media potrebbero avere poco tempo per promuovere tali affermazioni prima che diventino virali.

In Georgia nel 2020, un tubo scoppiato in un ufficio elettorale è stato utilizzato per girare una storia molto interessante di brogli elettorali dell’FBI. In Arizona, la scelta delle penne date agli elettori che compilano le schede ha portato a affermazioni altrettanto ridicole.

Per evitare di cadere in una pretesa fraudolenta, consulta più fonti, inclusi gli uffici elettorali locali. Eventuali irregolarità di voto significative saranno trattate da più organi di stampa e affrontate da funzionari elettorali. Sii scettico sulle affermazioni provenienti da fonti di seconda mano, afferma Shaye-Ann McDonald, una ricercatrice comportamentale della Duke University che studia i modi per migliorare la lotta contro la disinformazione.

La disinformazione più virale spesso provoca rabbia o paura che spinge i lettori a ripubblicarla prima che abbiano il tempo di considerare freddamente l’affermazione sottostante.

“Quando leggi qualcosa che evoca una forte emozione, dovrebbe essere un segnale di avvertimento”, ha detto McDonald.

Una sfida multilingue

Prima delle elezioni del 2020, gli annunci di Facebook in lingua spagnola affermavano falsamente che Biden, un democratico, era un comunista. Su altre piattaforme, i post avvertivano i latinoamericani americani di non votare.

La disinformazione nelle lingue diverse dall’inglese è una preoccupazione particolare citata dai ricercatori che affermano che le principali piattaforme, la maggior parte delle quali con sede negli Stati Uniti, si impegnano a moderare i contenuti in inglese. I sistemi automatizzati scritti per rilevare informazioni false in inglese non funzionano bene se applicati ad altre lingue.

“Anche se (le aziende tecnologiche) moderano i contenuti in inglese, sono anche peggio quando si tratta di lingue diverse dall’inglese”, ha affermato Jessica Gonzalez, co-CEO di Free Press, un’organizzazione no profit che si occupa di giustizia razziale e tecnologia.

Disinformazione via testo?

Sebbene la disinformazione elettorale si diffonda facilmente su grandi piattaforme di social media come Facebook, attecchisce anche su un lungo elenco di piattaforme meno familiari: Gab, Gettr, Parler e Truth Social, la piattaforma di Trump.

Nel frattempo, TikTok è emerso come una rete chiave per gli elettori più giovani e per i politici che vogliono raggiungerli. La piattaforma, di proprietà di una società cinese chiamata ByteDance, ha creato un hub elettorale per connettere gli utenti con informazioni affidabili su elezioni e votazioni. Tuttavia, la disinformazione persiste.

Il problema non è limitato ai social. Il numero di false affermazioni inviate tramite SMS ed e-mail è costantemente aumentato negli ultimi anni. La scorsa estate, gli elettori democratici del Kansas hanno ricevuto messaggi fuorvianti in cui si diceva loro che un sì in un prossimo referendum proteggerebbe il diritto all’aborto; è vero il contrario.

Muschio e Twitter

L’acquisto di Twitter da parte di Elon Musk settimane prima delle elezioni del 2022 ha aumentato i piani di quella piattaforma per combattere la disinformazione in vista del midterm.

Musk ha prontamente licenziato il dirigente incaricato della moderazione dei contenuti. Durante il fine settimana ha pubblicato un tweet che promuoveva una teoria del complotto infondata sull’attacco a Paul Pelosi, il marito della presidente della Camera Nancy Pelosi, prima di cancellarlo.

Musk si è definito un assolutista della libertà di parola e ha affermato di non essere d’accordo con la decisione di espellere Trump dalla piattaforma per incitamento alla violenza il 6 gennaio 2021.

Ha affermato che il comitato per la moderazione dei contenuti esaminerà le possibili modifiche alle politiche di Twitter, ma non verranno apportate modifiche fino a dopo le elezioni.

“Rimaniamo vigili contro i tentativi di manipolare i colloqui sui midterm statunitensi del 2022”. Yoel Roth, responsabile della sicurezza e dell’integrità di Twitter, ha twittato martedì.

Minacce straniere e interne

Gli sforzi russi per interferire nelle elezioni americane sono tornati indietro negli ultimi anni e ci sono indicazioni che Cina e Iran stiano intensificando il loro gioco.

Le aziende tecnologiche, i funzionari governativi e i ricercatori della disinformazione affermano che stanno monitorando tale attività prima del medio termine. Ma la minaccia di disinformazione rappresentata dai gruppi nazionali potrebbe essere maggiore.

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